Demonstrasi Jalanan: Budaya Demokrasi atau Kebejatan Sosial?

(Published in Sinar Harian on September 17, 2009)

Mutakhir ini deria penulis kerap melihat, mendengar dan membaca tentang polemik demostrasi jalanan di media tradisional mahupun moden. Sewaktu bersekolah di pedalaman Kelantan dahulu penulis tidak pernah tahu apa itu demonstrasi – kecuali semasa ibu membuat demonstrasi Tupperware di rumah bersama jiran-jiran terdekat  di awal 80an.

Dalam konteks kehidupan kita hari ini, demonstrasi jalanan lazimnya dihubung kait dengan agenda politik tempatan. Lucu bila melihat makcik-makcik separuh umur turut melonjakkan sepanduk dan poster, geram bila terperangkap dalam kereta berjam-jam kerana jalan ditutup untuk memberi laluan kepada penunjuk perasaan; marah apabila melihat si kecil turut diheret bersama untuk melihat dan terkilan apabila gas pemedih mata dilemparkan ke arah mereka.

Secara peribadi penulis juga pernah berdemonstrasi ala kecil-kecilan di Walk of Justice dalam tahun 2007, di mana beribu peguam (yang masih berdaftar dan belum dinyahkeluar dari senarai-peguam oleh Majlis Peguam) berjalan dari Istana Kehakiman hingga ke kaki Jabatan Perdana Menteri untuk menyerahkan memorandum menuntut badan kehakiman dibersihkan dari pengaruh anasir luar. Yang penting, kami tidak mahu hakim-hakim yang bijaksana diperdagang atau dijual-beli.

Demontrasi tersebut juga tidak berpermit,tetapi penulis berasa amat teruja kerana dapat menunjukkan apa yang difikirkan terkhilaf dalam badan kehakiman negara.  Walaupun disimbah hujan lebat semasa berjalan, lenjun baju dan dingin yang menyucuk hingga ke tulang sum-sum tidak terasa kerana tegarnya pendirian di hati untuk menyelamatkan sistem keadilan kita yang sering dikutuk dan disangsikan kebebasannya.

Ketika itu, dalam hati terdetik, bila peguam yang berarak tidak pula FRU menyemburkan gas pemedih mata? Takut disaman dari segenap penjuru nanti agaknya!

Pada bulan Jun yang lepas, penulis sekali lagi terserempak dengan demonstrasi jalanan, kali ini ketika berjalan bersama selembar peta dan sebuah kamera lapuk di Murray Street, Perth. Lebih 1000 warga Perth berdemontrasi membantah kematian seorang lelaki kaum asli Australia, Ward, semasa berada dalam tahanan polis kerana kesalahan memandu di bawah pengaruh alkohol.

Di dalam perjalanan untuk dipindahkan dari Laverton ke penjara Kalgoolie – yang jaraknya lebih kurang 400 kilometer merentasi cuaca panas terik – lelaki tersebut telah menemui ajalnya di dalam van penjara kerana kerosakan alat penghawa dingin tanpa disedari oleh pemandu dan pegawai polis yang duduk di bahagian depan.

Bedah siasat yang telah dijalankan terhadap mendiang Ward menunjukkan beliau telah mengalami kebakaran peringkat ketiga dan hyperthermia apabila suhu di dalam kenderaan berlantai dan berdinding besi tersebut mencecah 50 darjah selsius. Pendek kata, Ward telah “dipanggang” sehingga mati yang memankinkan kemarahan penujuk perasaan pada hari itu. Mereka menyalahkan jabatan penjara dan kerajaan Labour yang memerintah ketika kejadian itu berlaku.

Apa yang amat menarik perhatian penulis ini ialah apabila menyedari hanya dua orang anggota polis sahaja yang mengawal tunjuk perasaan tersebut. Mereka juga rancak berbicara sesama sendiri tanpa mempedulikan penunjuk perasaan yang menjerit-jerit dan menghunus sepanduk di udara.

Tidak kelihatan beratus anggota polis; tiada Black Maria di pinggir jalan; tiada salur gas pemedih mata; tiada ancaman atau ugutan dari pihak berkuasa. Suka hati lah berapa lama hendak menunjuk perasaan asalkan ketenteraman awam tidak dikompromikan.

Suatu demokrasi yang amat ideal di mata penulis.

Ketika menuntut di luar negara dahulu, penulis juga sering terkandas perjalanan apabila pekerja British Railway atau London Underground berpakat mogok menuntut kenaikan gaji. Terpaksa naik kaki hendak ke mana-mana, kadang-kadang sehingga berhari lamanya.

Dalam setiap masyarakat bertamadun, kebebasan bersuara tanpa batas mencerminkan tahap kepercayaan yang jitu di antara rakyat dan pemerintah. Walaubagaimanapun, di akhir Ramadhan ini, penulis ingin mengajak pembaca untuk merenung kembali apa yang terjadi di Shah Alam baru-baru ini. Kebebasan bersuarakah yang kita cari apabila penujuk perasaan menggunakan kata-kata kesat untuk melepas amarah di dada? Perlu kah kepala binatang diarak dan dicerca?

Penulis teringat kepada terjemahan Surah Al-Kafirun oleh saudara Abdullah Yusuf Ali yang berbunyi: “Untuk mu agama mu dan untuk ku agama ku”.

Apa yang kurang di sini hanya satu: Toleransi. Satu elemen yang sangat getir apabila kita hidup dalam masyarakat berbilang kaum.

Untuk ingatan kita bersama juga, di antara menjadi seorang pemimpin dan seorang yang dipimpin itu amat dalam jurang permisahnya. Mudah untuk mengkritik dari luar padang permainan tetapi apabila diri sendiri terkena, baru kita rasa peritnya.

Natijah yang dapat saya simpulkan hari ini, sudah menjadi fitrah manusia untuk menyanggah apa yang dirasakan salah, tetapi wajarkah batas-batas kesopanan dan susila kita orang Timur di perjudikan atas nama kebebasan bersuara? Apatah lagi apabila kita mencaci-cerca di bulan Ramadhan – pengulu segala bulan di mata Tuhan.

Tepuk dada tanya selera. Salam Aidilfitri.

  • Elviza Michele Kamal ingin mengikut resam padi, semakin berisi, semakin menunduk. InsyaAllah.

(Picture stolen from Haris Ibrahim’s blog)

Kalam Aidil Fitri II

Sudah lewat setahun sejak Kalam Aidil Fitri dipenakan. Pantas masa berlalu, Ramadhan kali ini seolah berlari tanpa nafas menuju garis penamat: 1 Syawal. 

Aku tidak mampu langsung menulis apa-apa sepanjang puasa. Otak di kepala seperti bongkah ais: kaku dan mati. Tiap-tiap hari pun harus pulang cepat dari pejabat untuk menghambat masa berbuka dan menyediakan makan untuk sahur.

Now it is that time of the year again when you shut down your laptop, turn the blackberrys and iphones off and put the mobile phones on silence mode. Then you coordinate your GPS to show you the fastest route home minus the traffic jam.  

We are going home to Mama, Adek, Nenek, Ayah Long & Mak Long, Cik Yah, Cik Hah & Ayah Rie, Cik Na & Uncle Amer, Cik  Nin & Uncle Faris, Su Man & Su Zanne together with countless cousins and relatives. 

Go home, give your loved ones hugs and kisses; tell them you love them. 

Salam Aidil Fitri. Maaf Zahir Batin. 

*Picture stolen from Amin Iskandar’s Facebook album. 

Meme: Save Yvonne’s sight

I am untaggabble, of course. But could never defy Kak Ton’s tag or else you shall be hungry for the rest of your life on Tuesday lunches (MRT). 

Here goes: 

Twenty-two year old Yvone has a rare genetic disease – neurofibromatosis type 2 - that causes benign tumours to grow in her brain, spine and along her peripheral nerves – since she was 16. The disease is incurable.

Yvonne has survived several surgeries to remove tumours – one on her spine and the rest on her brain. She is now semi-paralysed on her face, deaf, partially blind, has poor balance and a stiff right leg. Right now she needs to undergo yet another surgery.

Yvonne, who runs a blog http://www.yvonnefoong.com is the author of I’m Not Sick, Just A Bit Unwell, (picture), has been raising money on her own to pay for her operations, is losing her eyesight. The operation is due in December and once again she needs to raise funds for it. The cost of the surgery is USD44,000 (RM154,770) and the cost of her hospital stay for two weeks is USD915 or RM3219.

“She has already raised RM10,000 of this but obviously still has a long way to go. She’s hoping to raise the rest by republishing her book I’m Not Sick, Just A Little Bit Unwell in English and Chinese.The books are now available in Malaysian bookshops and from herwebsite store. She is also selling T-shirts at bazaars and via her web site store. You can read about her surgery and donate to her fund here.” 

You can also help by sending on this meme. If you do, please follow these meme rules: 

1. Create a blog entry titled “Meme: Save Yvonne’s Sight” 

2. List three things you love to see. Add in the picture of Yvonne’s book cover. The URL is http://www.yvonnefoong.com/images/banner/my-story.jpg 

3. End with the line, “Yvonne Foong is in danger of losing her eyesight thanks to neurofibromatosis (NF). Please find out how you can help her by visiting her blog at http://www.yvonnefoong.com.” 

4. Tag 5 blog friends. Be sure to copy the rules, OK? 

5. If you have a Facebook account, please check out Ellen’s new invention, a “feme” pronounced FEEM, a meme designed for Facebook here. And if you want to blog about NF, that would be great too! 

The three things I love to see are: 

1. Luqman’s face when sleeps or smiles.

2. Morning dews on the grass at Janda Baik. 

3. Autumn in Sheffield. 

 

Am tagging fellow bloggers:

1. Mat Salo 

2. Norzu

3. Mat Bangkai 

4. Eskapisminda 

5. Pi Bani