Sleepless in Hyatt

(Originally written in Hyatt Teluk Cempedak,  February 14, 2010. Balcony. Room 2404)

Nights like this. The waves crashing the shore, the smell of burning meat from the BBQ pit down at the 2nd pool, permeates the air. Thousands of  stars in the sky. The boy is deep in slumber, the father out to have a drink with some friends. No other sound, just the beating of my heart and the thought in my head.

I’m back here – one of the most sacred corners of my heart. Jefree and I used to come here during the first year of our marriage. The following visits that ensued were dotted with Luqman’s presence, a joy of which is still indescribable.

I flip the pages of the Moleskine, holding a pencil which bizarrely still in my fingers. Should I write about matters of the heart in the heat of Valentine’s night? Or should I continue with the never-going-to-be-finished manuscript?

Nah… I am just going to sit here until sleep comes a calling. Goodnight, sleepless in – where ever you are.

Kuasa sebenar di tangan siapa?

(Note: This is my ‘tamed’opinion in respect of political impasse in Perak. Published in Sinar Harian)

SELASA lepas saya disergah oleh jurubahasa mahkamah ketika sedang ralit menekan papan kekunci di BlackBerry walaupun nombor kes sudah tiga kali dipanggil. Kus rasanya semangat! Padan muka, memang salah diri sendiri. Bukannya apa, pada hari itu semua ahli profesion undang-undang dan kehakiman negara – termasuk seluruh rakyat Malaysia – sedang menunggu keputusan Mahkamah Persekutuan dalam menentukan siapa menteri besar Perak yang sebenarnya: Nizar atau Zambry. Sudah lewat satu tahun sejak Perak berada di kancah krisis perlembagaan. Dan kerana hari itu saya berada di Mahkamah Tinggi Shah Alam, bukannya di Istana Keadilan di Putrajaya, cara yang terpantas untuk mengetahui berita terkini ialah melalui laman portal mikro-blogging: Twitter.

Terlebih dahulu saya ucapkan selamat datang ke dunia mikro-blogging. Keajaiban alam siber masa kini: walau di mana anda berada, berita semasa terletak hanya di kekunci BlackBerry atau iPhone. Kalau dulu, kena tunggu berita jam 8, atau silap-silap kena tunggu suratkhabar keesokkan harinya, kini tidak lagi: jam itu, minit itu, saat itu juga umum sudah mengetahui apa yang terjadi. Kesimpulannya kita semua sudah tahu – cuma bezanya lambat atau cepat sahaja – bahawasanya kedudukan menteri besar Perak kekal di tangan Zambry.

Usul yang asalnya dibawa oleh Nizar ke Mahkamah Tinggi itu telah melalui proses kehakiman di Mahkaman Tinggi, Mahkamah Rayuan dan akhirnya di Mahkamah persekutuan. Rayuan Zambry di Mahkamah Persekutan telah didengari oleh lima hakim, yang telah sebulat suara berpendapat bahawa Zambry adalah menteri besar Perak yang sah. Saya kerap diajukan soalan yang berbunyi lebih-kurang begini: apa yang sedang kecoh-kecoh di Perak itu? Sekiranya saya bercita-cita besar untuk memperhalusi written judgment sepanjang 65 mukasurat itu, bukan anda sahaja boleh tertidur, saya yang tengah pegang pensil ini pun boleh tertidur juga! Jadi mari kita ringkaskan fakta dan keputusan supaya anda boleh merumuskan pendirian masing-masing –  samaada kita setuju atau tidak dengan itipati keputusan Mahkamah Persekutuan. Selebihnya, jika anda ingin tahu dengan lebih terperinci, sila tekan ‘klik’ di laman lebai Google.

Krisis siapa menteri besar Perak bermula apabila tiga wakil rakyat dari Pakatan Rakyat bertindak keluar parti dan menjadi ‘kawan’ kepada Barisan Nasional, tahun lepas. Serentak itu, dewan rakyat Perak berantakan; kehormatan wakil rakyat dipertaruhkan. Habis bertelagah, mereka ke Mahkamah. Akhirnya kita sampai di penghujung jalan minggu lepas, Zambry kekal sebagai menteri besar. Menurut saudara M Reza Hassan, peguam yang bertindak bagi pihak Zambry, beliau berpendapat bahawa keputusan mahkamah tertinggi di Malaysia itu adalah adil dan saksama, kuasa kesultanan tidak boleh disangkal atau dipersoalkan. Sementara itu pula, dalam memetik kata-kata saudara Edmund Bon (yang juga bertindak sebaga peguam untuk Nizar) keputusan Mahkamah Persekutuan tersebut menjurus kepada satu titik-tolak: the return of monarchy. Bermula dari saat keputusan ini ditulis, rakyat akan berpendapat bahawa institusi raja-raja berhak untuk campur-tangan sekiranya berlaku pertelingkahan dalam DUN.

Itu pendapat peguam dan Mahkamah, apa pula pendapat rakyat Perak? Apa yang tidak mendapat liputan meluas di media ialah mengenai satu pungutan suara yang telah dijalankan oleh Merdeka Centre baru-baru ini. Pungutan suara tersebut telah menunjukkan bahawa 74% dari 507 pengundi di Perak berpendapat bahawa hanya pilihan suara yang dapat menyelesaikan political impasse di Perak. Dan sentimen ini diperolehi bukan hanya dari pengudi melayu, malahan juga pengundi cina dan india. Nah, fakta sudah terbentang di depan mata, sebagai netizen yang berinformatif, kita sudah boleh membuat pendirian sendiri.

Politikus negara jangan sekali-kali lalai: kuasa sebenar untuk menentukan siapa berhak untuk membentuk kerajaan negeri sentiasa berada dalam tangan rakyat. Dan setiap lima tahun, kuasa itu akan pulang semula ke tampuk. Jangan kita garang memukul  pentas mengajak lawan bersilat di kancah politik, sehingga lupa rakyat di luar gelanggang. Untuk kita pengundi, saya ingin memetik kata rakan-rakan di laman portal twitter: berhati-hati memangkah calon, tersalah pangkah kelak dapat katak!

Sebenarnya, sekelumit harapan singgah di benak saya apabila terbaca di laman web, yang kononnya Pakatan Rakyat tidak berhasrat lagi untuk terus mengusir Zambry dari kerusi menteri besar, atau bercanang untuk mendapatkan piliharaya semula di Perak. Tetapi harapan saya berkecai apabila niat Pakatan Rakyat untuk mengurangkan ketegangan politik di Perak itu diimbuhkan dengan empat pra-syarat. Bagi saya, keikhlasan – walau dalam apa jua bentuk –  tidak datang dengan kondisi. Tetapi saya bukan ahli politik, mungkin tanggapan saya itu dianggap idealis.

Sebelum saya disergah keluarga pula sebab balik lambat, saya noktahkan coretan saya minggu ini di sini. Selamat menyambut Tahun Baru Cina.