The Launch of HSBB

No, its not Hongkong & Shanghai Bank Berhad, folks! High Speed Broadband has arrived on your shore. I will tweet live from Dataran Merdeka tonight from my Twitter account  — @elviza — at 8 p.m. 

A little trivia about the launch: 

TM To Launch HSBB Retail Service March 24

KUALA LUMPUR, March 17 (Bernama) — Telekom Malaysia Bhd (TM) will launch its next-generation high-speed broadband (HSBB) retail service at Dataran Merdeka here on March 24.

In a statement, TM said the launch would feature showcases and interactive exhibitions to demonstrate the high-speed broadband lifestyle.

“The launch venue will be opened from 7.00pm onwards and the HSBB showcase and interactive exhibitions will remain at Dataran Merdeka until Thursday evening (March 25).

“These showcases will feature multimedia applications for entertainment — including interactive games and Internet Protocol Television (IPTV),” it said.

TM invites the public to see, touch and feel the exhibits and showcases to experience how it will be like to live and work in a high-speed broadband-enabled environment.

The viewing times for the showcases are: March 24 (7.00pm-10.30pm) and March 25 (8.00pm-10.00pm).

There will also be entertainment and activities like games and contests, lucky draws and open air concerts featuring Bunkface, Aizat, Pop Shuvit, Faizal Tahir, Tomok and Stacy.

To mark the countdown to the launch, Menara TM will be lit up every evening from Mar 18, with a graphical countdown projection beam depicting the number ‘1’ of 1Malaysia leading up to the gala launch date.

Prime Minister Datuk Seri Najib Tun Razak will be the guest of honour at the main event in Dataran Merdeka were he will launch both the National Broadband Implementation (NBI) initiative and TM’s HSBB service — which is also one of the NBI’s flagship initiative.

Why I write

I first write to mend a broken heart. I was young (read: ‘stupid’), and was careless too. And then when my heart has healed, the same pursuit took a life of its own and soon turned into an obsession that I could not really fathom, let alone to control. 

I write in the dark, to make the bleakness around me seem bearable. But in the end, I fool no one… no one but myself.

I write to erect a façade to shield from and block this often mean and nasty world we live in.

I write to resurrect the dying art of the yore. Trust me, the advent and pervasiveness of the Internet will eventually stone the craft of writing to its death.

I write because I am sick of reading someone else’s pieces. Some of it flawless, and some mediocre. But regardless, they remain someone else’s.

I write to unravel the secrets around me, but at times I untangle and wrap back those I can’t tell.

I write to unleash the monster within me – the ogre who is always loud with its roars to create doubts and worry.  It is always threatening me, judging me, and jeering me –  That monster never tires of wanting to discourage.

I write to hush up the sounds of the universe, the complexity of languages. But when anger simmers, I write to shut that person up.

I write because it soothes my insecurities, my self-imposed rules. But if I am being honest, I write because I’m scared.

I write to chase away this compulsion that constantly rages through the course of my flesh. Its vein bulges with intensity – if left unattended, I will bleed to greet my untimely death.

“I never write for money because if you do, you are one pompous ass.” The truth, you asked? I never write for money… because I am not nearly good enough.

I write to avenge all those people who have wronged me. I have soon discovered, it is myself that I have to first forgive.

I write to let go of the ghost of my Christmas past… but he’s a ghost for God’s sake! Who am I kidding?

I write to snip off that stupid–but-stubborn clichés that appear between my sentences. Oh, how I hate them! But cliché is, more often than not, one of life’s manuals. I never like manuals, but I know I need them.

I write to compose a musical sheet in my heart, lullabies in my head, so that I’d be calmed. Because writing,  just like music,  is food to one’s soul.

When I let my ego cloud my judgment, I write to show off. And I despise myself for that. Again, I have to forgive this sinful heart.

I write to punctuate a preamble in my hectic life; I write to question those decisions I have made without cogent reasons.

Sometimes (when it suits me), I write to bitch-slap those ignorant, selfish, education-less politicians. I must admit I’ve had fun doing it.

I write to blow the wind of hatred to racist bigots. I hope they’d be sentenced to rot in the pit of the coldest hell.

But when the nights are endless and clouds descend low in the sky, I write to search for the shooting star I secretly wish for. It hasn’t come yet… and perhaps it never will.

I write to cherish those I love; to scorn those I hate.

I write to recite a personal poem that is offensive to people around me.

I write to mourn the death of my father since a decade ago.

I write to wipe tears of infidelity on my friend’s cheek, when nothing I say or do could bring back the man she loves.

I write to lessen the burden of guilt on my frail, tired shoulders. Sometimes it works, most of the times, it doesn’t.

Lastly, I write to prologue my old unfinished holograph. When it is finally printed, I pray you would like it.

In Memoriam: Ruby Ahmad

Life’s ardent embracer, Ruby Ahmad, has just passed away last night at Gleneagles Medical Centre. Her jenazah has been brought to Ampangan, Seremban for the funeral while waiting for her son to arrive from Dubai. 

    “Every soul shall have taste of death; In the end to us shall ye be brought back.” 
     (Surah Al-’Ankabut The Spider 29:57)

Note: Photo of Ruby sitting on the left side of the table  in black-white print baju kurung. Behind are Fadil and Pak Idrus during a dinner party at Seri Malaysia.

Perempuan-Perempuan Istimewa

*Published in Sinar Harian on 10/03/2010. Click here to read the online version.

PAGI ISNIN di pejabat. Lelah benar untuk memantau rasa mengantuk. Tetapi rasa itu tangkas hilang tatkala membaca pesanan ringkas dari rakan di MRSM dahulu: “Selamat Menyambut Hari Wanita Sedunia.” Terus terang saya katakan di sini, pengetahuan diri tentang hari bersejarah itu memang cetek. Kata orang, kalau kail panjang sejengkal, lautan dalam usah diduga.

Berbekal rasa ingin tahu yang tegar, saya tekan segala kekunci di komputer riba untuk mendalami perihal sambutan hari wanita ini. Setelah meminggirkan kerja untuk hampir empat jam, barulah semangat sambutan Hari Wanita Sedunia (‘HWS”) itu mula singgah di kepala. Maklumlah, kebelakangan ini otak agak lembab untuk memahami sesuatu – mungkin faktor umur sudah mengekang tahap kecerdasan akal.

HWS asalnya disambut pada 28 Februari 1909, dan diasaskan menurut selembar deklarasi yang ditulis oleh Socialist Party of America. Buah fikiran yang melantaikan hari bersejarah ini lahir di persimpangan abad ke-20, di tengah-tengah perkembangan ekonomi dan industri yang telah membawa kepada proses bantahan terhadap keadaan bekerja untuk wanita.

Setelah lebih seratus tahun disambut di serata dunia, HWS telah dijadikan batu loncatan untuk merayakan setiap wanita yang menjadi tunjang keluarga, ekonomi, politik, sosial, pendidikan dan banyak lagi. Walaupun sambutan ini lebih sinonim dengan fasal untuk menyuntik semangat perjuangan dan meraikan pencapaian wanita, sejarah penubuhannya lebih bersendikan tuntutan kenaikkan gaji dan hak mengundi bagi wanita.

Saya termanggu seketika memikirkan tentang wanita-wanita yang saya kagumi – samada yang masih hidup atau mati – yang banyak membantu saya mencatur kehidupan yang serba mencabar ini, baik secara langsung ataupun tidak.

Tan Sri Aishah Ghani, misalnya, wanita Malaysia pertama yang menebarkan sayap di langit politik negara. Semangat kenegaraan yang kental dalam diri Aishah telah mengheret beliau untuk menyertai perhimpunan menuntut kemerdekaan Tanah Melayu dari genggaman jajahan British di Kelab Sultan Sulaiman pada tahun 1949. Selepas itu, tinta Aishah Ghani dan perjuangan wanita ini menjadi lagenda setiap wanita negara yang menjadikan politik sebagai suatu aspirasi.

Ataupun tentang seorang jururawat istimewa: Florence Nightingale. Pengorbanan Florence ketika Perang Crimean (1853) menjadi sebutan warga Eropah sehingga ke hari ini. Setiap malam, beliau akan bergerak dari satu katil ke katil yang lain – hanya bertemankan lampu di tangan – untuk mengubati tentera British yang cedera parah. Dalam keadaan kem tentera yang  serba kotor, kekurangan pekerja, ubat-ubatan dan makanan, Florence dan kawan-kawannya tidak pernah patah semangat untuk memulihkan pesakit yang diumpamakan seperti bernyawa di hujung tanduk. Sehingga kini, Florence Nightingale dinobatkan dalam sejarah sebagai “The Lady with the Lamp.”

Saya juga kagum dengan keupayaan Jane Austen yang mempenakan buku fiksi wanita yang tak lekang di panas, tak lapuk dek hujan: Sense & Sensibility. Austen telah memaparkan kompleks kehidupan dua wanita adik beradik kelas atasan, Elior dan Marriane Dashwood. Kemampuan Austen mengupas isu percintaan, keistimewaan anak lelaki dari segi pembahagian harta, muzik dan perasaan wanita di dalam satu judul telah menjadikan buku itu amat berharga di rak saya.

Ataupun tentang guru kimia saya di tingkatan empat, Cikgu Fabilah Abdul Rahman. Mata pelajaran yang kurang telus di otak itu menjadi senang diajar beliau. Berbekalkan suara yang lantang, tahap kesabaran tidak bersempadan dan pelbagai petua pembelajaran, setiap pesanan Cikgu Fabilah masih kekal di minda saya sehingga ke hari ini. Kalau ada lebih ramai guru berdedikasi seperti beliau, sistem pendidikan kita pasti akan menjadi lebih hebat.

Dan ramai lagi wanita berbakat dan bersemangat kental yang pernah saya temui. Bekas editor akhbar Malay Mail, Sheila Rahman, yang percaya saya mampu menulis; yang bersengkang mata menyunting penulisan saya (yang sentiasa lambat dihantar) agar menjadi lebih mantap. Begitu juga rakan blogger, Dalilah Tamrin, walaupun sedang berjuang menentang kanser beliau tidak pernah lupa untuk meniti hari-hari yang lebih bermakna bersama keluarga dan rakan-rakan. Mereka semua wanita istimewa di mata saya.

Tetapi, antara wanita-wanita ini, yang paling istimewa adalah mama dan nenda saya. Mama masih kuat ‘membesarkan’ kami adik-beradik walaupun kami sudah berkeluarga sendiri. Jika dulu dia membanting tulang membantu ayah membesarkan kami, dia kini masih tegak memberi panduan untuk saya membesarkan anak dan menerajui alam dewasa. Dan nenda, nenda sentiasa percaya bahawa saya mampu untuk mencapai bintang; sentiasa menyelit nasihat bahawa agama dan pendidikan adalah asas pertama kehidupan saya. Tanpa mereka, siapalah saya.

Lihat sahaja di sekeliling kita, ada wanita istimewa di setiap institusi kekeluargaan, politik, sosial, sains perubatan, pendidikan, guaman hatta seni sekalipun. Dan sekiranya anda seorang wanita, tarik nafas seketika untuk meraikan diri sendiri. Kerana anda telah menjadikan dunia ini lebih bermakna.