Terima Kasih Cinta

(Originally published in Sinar Harian & The Malaysian Insider on Feb 16, 2011).


Aduh! Saya ini kenapa?

Pulang dari menonton teater muzikal, Terima Kasih Cinta (TKC), saya termenung membazir emas masa sebelum mula menulis ruangan ini. Ingin tahu apa yang cuba saya lakukan? Memberi definisi terhadap frasa ‘cinta’.

Naif sekali bukan? Kerana saya sudah tahu cinta itu suatu yang universal; cinta itu tersendiri. Dalam konteks TKC, ianya bukan kisah lagenda, epik atau mitos yang perlu dihuraikan satu persatu.

Seperti juga kisah cinta saya dan anda, TKC adalah cerita yang berpaksikan tentang perasaan abstrak itu. Naluri insani yang menjadi dambaan hampir setiap manusia.

Teater TKC telah diadaptasi dari filem box office, Cinta, arahan pengarah tersohor, Khabir Bhatia. Berkelana dari layar perak ke pentas teater, TKC cuba memberi makna cinta dalam lima kisah yang berbeza tetapi bersangkut paut antara satu sama lain.

Menggabungkan sentuhan pengarah merangkap koreografer, Pat Ibrahim, dan komposer, Roslan Aziz, sebagai pengarah muzik, TKC akan berdendang di Istana Budaya dari 19 Februari hingga 6 Mac.

Mungkin plot lima cerita termasuk resolusi yang cuba disumbat dalam masa dua jam setengah di pentas, telah mencabar keupayaan karyawan-karyawan TKC. Peralihan dari babak ke babak sedikit mengelirukan.

Sekiranya anda tidak pernah menonton filem Cinta, agak sukar untuk meneka atau merumus mesej yang cuba disampaikan.

Keserasian (chemistry) antara pelakon juga kurang menyerlah. Dalam kisah Taufiq (Vince) dan Arianna (Nadia Aqilah), tarikan cinta antara mereka tidak sampai ke hati saya, malahan sesekali terasa hambar.

Watak Taufiq, nampak takut (intimidated) dengan Arianna, dan bukannya seperti seorang yang sedang memendam rasa cinta dalam diam terhadap perempuan itu – seperti yang dihayati dengan cemerlang oleh Pierre Andre dalam versi filem.

Watak Dian (Deja Moss) dan Dhani (Anding) juga tidak setara dalam filem, di mana Dian yang dilakonkan oleh Nanu Baharudin, telah menunjukkan kawalan emosi, intonasi dan ekspresi wajah seorang yang sedang bercinta dengan suami orang dan sedang mengalami konflik hubungan dengan saudara kandung.

Bagaimanapun, gandingan Norish Karman dan Toni Eussoff, termasuk Latif Ibrahim dan Sapura, ternyata membanggakan. Kemantapan vokal Latif dan lakonan keempat mereka telah meninggalkan kesan mendalam di hati penonton.

Si cilik, Nik Nur Amalin, juga berjaya mencuri hati saya dengan tarian dan kepetahan beliau berlakon di pentas.

Tetapi filem mempunyai kelebihan dari segi sinematografi dan boleh disunting berkali-kali sehingga pengarah berpuas hati. Teater tidak boleh begitu. Segalanya mesti sempurna di atas pentas yang kaku lagi mati itu.

Antara aspek yang paling menonjol dalam TKC adalah pemilihan lagu dan sususan muzik yang saya kira hampir sempurna. Sentuhan magis Roslan Aziz telah memberi nyawa kepada teater muzikal itu dari mula tirai persembahan dibuka sehinggalah ke akhir cerita.

Kombinasi lagu-lagu evergreen, yang merangkumi pelbagai genre termasuk pop, klasik, rock dan sentimental telah membangkitkan nostalgia dan menjadi halwa pendengaran penonton. Walaupun sudah berhari-hari keluar dari Istana Budaya, lagu pembukaan dan penutup TKC masih terngiang-ngiang di telinga saya.

Tidak keterlaluan sekiranya saya mengatakan bahawa rata-rata pelakon TKC mempunyai lontaran vokal yang bisa memukau sesiapa yang mendengarnya. Ketika Latif menyanyikan lagu Kopratasa, Pertama Buat Isteri, bulu roma di lengan saya meremang tinggi.

Dari segi vokal dan musik sahaja sudah cukup untuk menjadikan TKC suatu mercutanda yang sukar untuk ditandingi oleh mana-mana teater muzikal akan datang.

Bakat, koordinasi, koreografi dan kerjasama yang ditonjolkan oleh 21 pelakon tambahan teater muzikal ini amat menakjubkan.

Pentas TKC juga moden dan tidak sarat dengan hiasan picisan. Pertama kali saya melihat pentas bertingkat-tingkat seperti itu, adalah ketika menonton teater The Original Broadway Musical, The West Side Story, tetapi tata cahaya TKC masih perlu diperbaiki supaya penonton dapat menumpukan perhatian terhadap babak mana yang ingin ditonjolkan.

Kostum dan solekan pelakon-pelakon sederhana, tetapi tetap sedap mata memandang.

Seperti lumrah adaptasi yang lain, walaupun memakai acuan yang serupa, produk seni yang terhasil tetap tidak sama. Walaupun hati saya tidak terasa seperti disiat-siat ketika menonton filem Cinta, airmata tetap terjurai-jurai ketika menyaksikan babak  Airin melepaskan anak untuk dijaga oleh suami ketika berpisah – kerana cinta.

Secara peribadi, saya fikir TKC telah berjaya menjadikan cerita asal yang sarat  dengan emosi, menjadi lebih kontemporari yang turut diselitkan juga dengan elemen komedi.

Sekiranya benar fitrah cinta itu lembut dan lunak, TKC telah berjaya menyampaikannya. Musikal ini indah laksana Tarique, si bintang dinihari.

Dan untuk cinta dalam hidup saya, Jefree Zain, terima kasih.

  • Elviza dalam hati, berasa sungguh bangga dengan sahabat beliau, Johnny Bikin Filem, yang selalu percaya.

Kemoterapi & Kopi

(Published in Sinar Harian. Click here for online version)

Mungkin saya bisa menulis perihal revolusi Mesir dan negara-negara Timur Tengah yang sedang berantakan paksi pentadbirannya – ah, membosankan.

Mungkin juga saya bisa melontar komentar tentang sambutan hari Valentine yang diharamkan oleh JAWI dan JAIS – juga membosankan.

Bagaimana sekiranya saya berkalam tentang soalan yang sering diramalkan dalam ruangan editorial akhbar tempatan: bilakah tarikh sebenar pilihanraya umum yang ke 13? Aduh, kepala saya pusing bila bercakap tentang politik.

Hakikatnya, kebelakangan ini, ada beberapa anekdot yang telah terjadi, lantaran memaksa saya untuk melihat kehidupan dalam perspektif yang berbeza.

Januari lalu, hampir setiap petang saya berbual panjang ketika menemani sahabat baik saya, Farhan, di wad tingkat 5, Sime Darby Medical Centre.

Sahabat baik saya itu sedang menahan sakit, angkara racun-racun rawatan kemoterapi yang mengalir dalam tubuh, untuk membunuh sel-sel darah yang telah menjadikan beliau seorang pengidap penyakit, Non-Hodgkin Lymphoma Leukimia.

Persahabatan kami sudah tua di putaran masa, dari tingkatan empat sehinggalah sekarang, kami sama-sama menuju usia tua. Farhan yang saya kenali, walaupun ketika marah agak celupar mulutnya, adalah seorang sahabat yang suka ketawa dan makan.

Berhati besar, dan suara Farhan bila menyanyi, lunak sekali.  Tiada ada yang boleh membuatkan saya bersedia untuk melihat dia sakit sebegitu rupa, apatah lagi isterinya. Tetapi dia istimewa, walaupun didera dengan rawatan kemoterapi, Farhan tidak pernah mengeluh.

Antara perbezaan yang paling ketara adalah, bagaimana sahabat saya itu melihat kehidupan selepas dia disahkan mengidap leukimia. Hidupnya dilimpahi kasih-sayang, diri dimampirkan dekat dengan Ilahi, dan aktiviti selepas masa berkerja, penuh dengan perkara yang lembut di jiwa, seperti muzik dan fotografi.

Melihat Farhan sakit, sedikit sebanyak, telah mempengaruhi emosi saya. Segala kerenah politik dan isu semasa, sekarang tampak tidak sepenting mana di minda, dan sekiranya dipaksa juga, tulisan jadi hambar tidak bermaya.

Lelah melihat Farhan bertarung menentang kanser, saya teringatkan sebuah buku bertajuk, How Starbucks Saved My Life, yang memberi kesimpulan betapa hidup ini persis pusingan roda semata: adakalanya kita di atas, kadang-kadang di bawah.

Ketika pertama kali melihat tajuk tersebut di ruangan ‘new arrivals’ di Kinokuniya beberapa tahun lepas, desis hati, kenapa saya perlu baca apa-apa tentang Starbucks?

Fungsi kafe tersebut hanyalah sebagai tempat persinggahan saya untuk melepaskan ketagihan terhadap kafein dan espresso shots.

Tetapi, suhu panas di kota ini kerap menjadikan saya banduan sukarelawan di toko-toko buku. Dan entah mengapa, baru-baru ini, saya telah menghabiskan tiga jam, bertapa tanpa sebab dalam Borders, seraya menghabiskan 286 mukasurat buku How Starbucks Saved My Life itu.

Memoir yang membangkitkan inspirasi – bukan emosi – walaupun pada awal cerita, pembaca mungkin berasa simpati terhadap penulisnya, Michael Gates Gill, yang menjadi pelayan Starbucks setelah dibuang kerja sebagai eksekutif korporat di J. Walter Thompson.

Hidup Michaeal menjadi lebih buruk apabila dia bercerai dengan isterinya kerana mempunyai anak di luar nikah dengan wanita lain. Di usia 63 tahun, Michael mendapati dirinya tanpa keluarga dan wang. Beliau juga disahkan mempunyai ketumbuhan dalam otak dan tidak mempunyai apa-apa perlindungan insuran.

Walaupun tidak luar biasa jalan ceritanya, cara Michael melihat kehidupan setelah tidak lagi menjadi orang penting dalam syarikat besar, telah menarik minat saya.

Tema cerita mungkin sedikit menjolok mata, apabila Micheal kerap mengulangi konsep hubungan antara warga kulit putih dan afrika-amerika, namun penggunaan perkataan yang ringkas dan gaya penulisan bersahaja telah menyerlahkan kejujuran penulisan.

Cerita hidup Michael turut dikecam hebat oleh para pewaham dunia buku, di mana buku ini dilabel hanya sebagai bahan promosi semata, yang menyamar sebagai sebuah memoir.

Rasa sedikit menyampah apabila Michael terus-terusan mengulangi betapa hebatnya budaya kerja di Starbucks yang menekankan integrasi hormat antara pekerja dan pelanggan.Oh maaf, dalam bahasa Starbucks, pekerja dipanggil sebagai ‘partner,’ manakala pelanggan pula ditermakan sebagai ‘tetamu’.

Tetapi di akhir cerita mungkin kita boleh merumuskan sebegini: tidak kira apa kerja kita, kerja itu boleh menjadikan kita puas dan bahagia, sekiranya kita benar-benar ikhlas.

Hidup ini juga tidak selalu di atas, dan sekiranya kita berada di bawah atau sedang diduga Tuhan, kebahagiaan masih boleh dicari sekiranya kita melihat kehidupan dari perspektif yang berbeza.

Dan hidup ini jua – seperti mana kisah Farhan di Kuala Lumpur dan Michael di New York – hanyalah cerita. Terpulang kepada kita untuk menjadikan akhir cerita kita, sebagai pengajaran ataupun sempadan.

Sampai kita ketemu lagi minggu hadapan, moga-moga saya boleh memberi perspektif baru terhadap perkataan ‘cinta’ setelah menyaksikan teater muzikal Terima Kasih Cinta. Jumpa di Istana Budaya.